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章莹颖案庭审或持续两月 律师:检方寻求死刑判

5月27日电 (何路曼)对涉嫌绑架杀害中国访问女学者章莹颖的嫌犯克里斯滕森的起诉,将于6月3日在皮奥里亚(Peoria)联邦法庭开庭审理,整个诉讼预计将持续2个月。章莹颖家属代理律师王志东向记者表示,可以把庭审分解为三个阶段。目前,章莹颖家人已经到达美国,将参与审判过程,并希望罪犯得到应有的最严厉的处罚。

资料图片:章莹颖。

挑选陪审团

王志东律师指出,根据美国联邦刑事司法程序,进入庭审阶段(Trial)后,首先需要确定的是陪审团人选。目前,陪审团候选人名单已经缩减至400多人。

这些候选人将在6月3日正式开庭后进行筛选,由控辩双方律师在法官的监督下向候选人提问,目的在于选出没有任何偏见的陪审员。

双方可以有理由地排除候选人,之后还可以不需要理由地再分别淘汰。最终,这些候选人中将留下12名陪审团成员与6名预备陪审员。该阶段预计将持续1至2周。

定罪阶段

王志东律师称,在开场陈词(Opening Statements)之后,庭审进入质证环节(Witness Examination)。检方具有举证责任,由检察官先提供试图证明被告有罪的证据(如录音、照片等)及证人证言。

在检察官直接询问证人之后,辩护律师可交叉询问同一证人,以求摧毁或降低该证人证言的可信度。随后控辩双方分别对该证人进行第2轮提问。所有检方证人作证之后,轮到辩方提供证人证言,以呈现对嫌犯有利的证据。质证过程结束后,双方律师进行总结陈词(Closing Arguments),这也是双方律师与陪审团交流的最后机会。

随后,法官将告知陪审团本案适用的法律,以及做出判决的注意事项,由陪审团决定被告是否有罪。

在陪审团内部讨论的过程中,陪审团成员将屏蔽与任何和审判相关人员的接触。如果陪审团对法律有疑惑,他们必须请示法官,法官将在控辩双方律师到场的情况下,回答陪审团的疑问。在联邦刑事审判中,陪审团必须达成全体一致(Unanimous)方可做出判决。陪审团成员持有任何不同意见,即陪审团僵局(Hung Jury),即导致流审。本案定罪阶段预计持续2周左右。

资料图片:涉嫌绑架中国访问学者章莹颖的美国嫌犯克里斯滕森。

量刑阶段

王志东律师表示,如果陪审团一致认为被告有罪,则进入量刑阶段(Sentencing)。由于本案为绑架致人死亡罪,其刑罚仅有终身监禁或死刑两种可能性。根据联邦法律,须由陪审团做出是否适用死刑的决定。

目前,本案的检察官正在寻求死刑判决。与定罪阶段类似,控辩双方律师将就量刑问题再一次进行举证质证,陪审团亦须就死刑判决达成一致意见。该阶段预计将持续3周左右。

“在美国复杂的庭审流程中,控辩双方如同激烈交战中的敌手,任何意外情况都可能发生,因而改变进程和结局。”王志东律师指出,在现阶段,做出任何对审理结果的判断都是不成熟且不负责任的做法。

目前,章莹颖家人已经到达美国,将参与审判过程,并希望罪犯得到应有的最严厉的处罚。(完)

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